Historici.nl





#opstand
#cultuur en kunst
#politiek en bestuur
#maatschappij
#wetenschap en techniek
#oorlog en krijgsmacht
#economie en financiën
#kerk en religie
#overzeese gebieden
#erfgoed
#scheepvaart
#onderwijs
#archieven
#kolonialisme
#Tweede Wereldoorlog
#recht
#gender
#inclusiviteit
#slavernij
#natuur en milieu
Gepubliceerd op 09-03-2015
Door Suzan Folkerts
Suzan Folkerts

Geschiedonderzoek op de markt. Over het schrijven van een (succesvol) VENI-onderzoeksvoorstel

Momenteel zitten circa 185 jonge geesteswetenschappers in spanning: wordt het onderzoeksvoorstel dat zij bij het NWO hebben ingediend, gehonoreerd, sterker nog: haalt het de eerste selectieronde? Zij strijden om de zogeheten VENI-subsidies, die hen in staat zullen stellen drie of vier jaar te werken aan een eigen onderzoeksproject. De competitie is zwaar: er zijn vijftien subsidies beschikbaar dit jaar, wat de kans op succes reduceert tot een schamele 8% (in vorige jaren lag die rond de 13%). Cynische geesten spreken van een loterij. Dat doet geen recht aan het vele werk dat de leden van de selectiecommissies en referenten verzetten, noch aan hun door de bank genomen integere houding en welwillendheid om talent een kans te geven. Maar ook zij geven toe: er moeten wegens het beperkte budget veel subsidiabele onderzoeksvoorstellen worden afgewezen. De beste veertig à vijftig aanvragen krijgen doorgaans alle het label zeer goed tot excellent.

De aanvragers laten zich gelukkig niet uit het lood slaan door negatieve beeldvorming over het huidige systeem van subsidiëring en de lage slagingspercentages. Op 6 februari jl. organiseerde de landelijke onderzoekschool NOSTER voor theologie en religiewetenschappen een dag waarop research-masterstudenten en promovendi presentaties en workshops volgden over een academische loopbaan en het aanvragen van onderzoekssubsidies. Mij was gevraagd een presentatie te verzorgen over het schrijven van een VENI-voorstel en tips te geven voor het (succesvol) doorlopen van de hele procedure. Na het indienen van het voorstel zijn er namelijk nog een paar momenten waarop de aanvrager invloed kan uitoefenen op de beoordeling. Deze tips deel ik ook graag met historici die een aanvraag overwegen, en bovendien zijn ze van toepassing op een hele reeks andersoortige aanvragen, waaronder promotiebeurzen.

Allereerst is het van belang om een mentor te zoeken die je de kneepjes van het academisch vak leert, en dan bedoel ik eigenlijk vooral: de ongeschreven regels, de omgangsvormen, het spel dat de academische wereld eigenlijk is. De beste uitvalspositie voor het indienen van een aanvraag is een plek in een team, met een inspirerende leidinggevende of begeleider, die de aanvraag leest. Daarnaast is het belangrijk om binnen de academische wereld nog enkele mensen uit andere disciplines te zoeken die de aanvraag lezen. Die behoeden je voor het gebruik van onbegrijpelijk jargon en het overslaan van stappen in het betoog.

Het belangrijkste onderdeel van de aanvraag is de samenvatting. Beoordelaars zullen grote delen van de aanvraag scannen maar zullen de samenvatting nauwkeurig lezen. Herschrijf die dus vele malen tot ze perfect is. De aanvraag dient verder zo coherent mogelijk te zijn: de verschillende onderdelen zoals de ‘plaats binnen het onderzoeksveld’ en ‘innovatieve aspecten’ moeten naar elkaar verwijzen; begrippen moeten terugkeren, anders blijven ze in de lucht hangen. Maak het de beoordelaar zo gemakkelijk mogelijk door bepaalde begrippen als rode draden door de tekst te weven. Neem het onderdeel ‘kennisbenutting’ serieus en presenteer haalbare plannen, waarvoor de eerste stappen liefst al zijn gezet, en geef aan welke zaken in gang gezet zullen worden maar niet tijdens het voorgestelde project door de aanvrager kunnen worden gerealiseerd. Wees dus ambitieus maar realistisch.

Wanneer de aanvraag het geschopt heeft tot de volgende ronde en naar gespecialiseerde referenten wordt gestuurd, is er de mogelijkheid te reageren op hun rapporten in een weerwoord. Grijp dan de kans om, behalve vragen te beantwoorden en onduidelijkheden toe te lichten, nieuwe vondsten te presenteren en nieuwe items op het CV te benoemen. De toon van het weerwoord moet academisch zijn, schiet niet in de verdediging en bedenk dat de beoordelaars het weerwoord lezen, niet de referenten zelf.

Mocht je uitgenodigd worden voor een interview, dan is de kans op succes al circa 50%. Persoonlijkheid gaat nu een grote rol spelen. Alle geïnterviewden kunnen er al van uitgaan dat hun voorstel goed is, maar hoe zij hun voorstel presenteren en daarna met de beoordelaars debatteren, is cruciaal voor de beoordeling. Hier geldt weer: schiet niet in de verdediging, wees beleefd en durf verkeerde inschattingen toe te geven. Wees je er vooral van bewust dat de commissie benieuwd is naar de persoon achter het voorstel en je dus welwillend tegemoet treedt. Maak er een leuk gesprek van. Ook als de aanvraag onverhoopt op het laatste moment sneuvelt, zal de procedure dan een fijne ervaring zijn die moed geeft om het nog eens te proberen. Succes!

Suzan Folkerts
Suzan Folkerts is sinds 2017 conservator handschriften en oude drukken van de Athenaeumbibliotheek in Deventer. Zij studeerde Geschiedenis en Mediaevistiek aan de Rijksuniversiteit Groningen en promoveerde in 2010 aan dezelfde universiteit op een proefschrift over de handschriftelijke overlevering en het publiek van het dertiende-eeuwse heiligenleven van Christina Mirabilis van Sint-Truiden. Vervolgens verrichtte zij onderzoek naar de lezers van middeleeuwse Nederlandse Bijbelvertalingen in het ERC-project 'Holy Writ and Lay Readers'. In 2013 verwierf zij een Veni-subsidie van NWO voor het project 'From monastery to market place' ofwel 'Het Evangelie op de markt' over het publiek en het gebruik van de eerste gedrukte Nederlandse Bijbels.
Alle artikelen van Suzan Folkerts
Historici.nl
Het KNHG is de grootste organisatie van professionele historici in Nederland. Het biedt een platform aan de ruim 1100 leden en aan de historische gemeenschap als geheel. Word lid van het KNHG.
Historici.nl
Terug naar de bron: de geschiedenis ontrafeld met nieuwe technologie. Dat is de missie van het Huygens ING, een onderzoeksinstituut op het gebied van geschiedenis en cultuur.